Curiosity

Présentation de ChemCam / curiosity

La mission Mars Science Laboratory (MSL) a pour objectif l'exploration de la planète Mars, à la recherche d'un site propice à la conservation de traces d'une éventuelle vie martienne. Elle s'appuie pour cela sur le rover Curiosity, qui s'est posé sur Mars le 6 août 2012. L'instrument ChemCam à bord de Curiosity doit permettre l'analyse de la chimie et de la texture des roches et des sols autour du rover.
ChemCam est basé sur la technique d'analyse spectroscopique induite par ablation laser. Un puissant laser tire sur une cible, ce qui provoque la volatilisation du matériau porté à >10000K, et l'apparition d'un plasma dont la fluorescence est analysée à distance en spectroscopie UV-visible-proche IR (250-800 nm). L'analyse de ce spectre donne la composition chimique de la cible en éléments majeurs, et en quelques éléments mineurs et traces. Deux images prises par la caméra RMI (Remote Micro-Imager, co-alignée avec le laser) sont prises avant et après le tir permettant ainsi d'étudier la texture de la roche analysée.

ChemCam

Rôle de l'OSUNA dans Chemcam / Curiosity :

La contribution française à CHEMCAM correspond au laser, au télescope, à la caméra RMI et à l'électronique associée à ces instruments. La partie française est sous la responsabilité de Sylvestre Maurice, de l'IRAP (OMP/Toulouse).

L'OSUNA contribue via le Laboratoire de Planétologie et Géodynamique à cet instrument grâce à trois membres permanents, un co-investigateur et deux membres associés, respectivement N. Mangold et S. Le Mouélic et Laetitia Le Deit, qui participent aux opérations du rover Curiosity réalisées chaque jour à distance.

Plus précisément, ils participent aux tâches de traitement des données arrivant sur Terre (en général dans la journée de leur arrivée), à la programmation de ChemCam pour la journée d'activité suivante, notamment par la sélection de cibles d'analyses, et à la programmation du rover lui-même via des rôles projet

Contacts

  • Responsable : Roger Wiens - Los Alamos National Laboratory
  • Responsable national: Sylvestre Maurice - IRAP (OMP/Toulouse)

Equipe locale

Partenaires

Los Alamos Natinoal LaboratoryIRAPCNESLunar and Planetary InstituteDelaware State UniversityMount Holyoke CollegeLaboratoire de Planétologie et Géodynamique